Cientistas encontram gás na atmosfera de Vênus que pode indicar vida extraterrestre microbiana

Um grupo internacional de cientistas publicou nesta segunda-feira (14), na revista científica Nature, um artigo que aponta a descoberta de fosfina na atmosfera de Vênus. A fosfina é um gás que existe também na Terra. A descoberta sugere que o planeta pode hospedar vida microbiana.

“Isso pode apontar para a presença de vida nas nuvens do planeta”, informou a líder do estudo, Jane Greaves, professora da Universidade de Cardiff, no Reino Unido.

A fosfina existente na atmosfera terrestre é produzida por micróbios anaeróbicos (que não precisam de oxigênio) ou pela atividade industrial. Em Vênus, os cientistas acreditam que o gás pode ter origem em processos fotoquímicos ou geoquímicos desconhecidos. Os cientistas não conseguiram identificar a fonte.

“Há duas possibilidades: pode haver alguma reação completamente desconhecida que está criando fosfina em Vênus ou, a mais excitante, pode ser vida”, explicou William Bains, pesquisador do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), nos Estados Unidos.

Greaves procurava por fosfina na atmosfera de Vênus desde 2016. Ela e sua equipe observaram a superfície do planeta por meio de dois telescópios, um no Havaí e outro no Chile. “É inesperado e emocionante”, disse a astrônoma.

“Estamos animados com a descoberta”, afirmou a professora do MIT Sara Seager. “Mas não estamos afirmando que encontramos vida em Vênus”, ponderou.

Compartilhe esse post

Share on facebook
Share on whatsapp
Share on google
Share on print
Share on email